Vilket E-nummer har socker?

Varför är socker naturligt men inte steviolglykosider? Båda utvinns ur växter på nästan samma sätt.

Steviolglykosider, som utvinns ur växten stevia, har ett E-nummer. Men vanligt socker, som utvinns på ett snarlikt sätt, har inget E-nummer. Är det ett problem?

Ett vanligt argument för att undvika sötningsmedel är att de är ”onaturliga”. Men steviolglykosider är lika naturlig eller onaturlig som vanligt socker. Ändå hamnar steviolglykosider i E-nummerträsket men inte socker.

Okunskap

Självklart spelar vanan in. Det som vi ätit sen vi var små barn känns inte lika läskigt som ett ”nytt” påfund. Egentligen spelar det inte så stor roll vad det nya är, det gamla känns oavsett mer tryggt att äta. Och när röda varningsflaggor höjs för det vanliga sockret väljer många att utesluta allt sött ur sin kost – däribland steviolglykosider trots att de inte tillför några kalorier.

De som väljer socker för att det är ”naturligt” men väljer bort steviolglykosider för att det är “kemiskt” gör det av okunskap. De skulle behöva en kort lektion i hur de båda ämnena extraheras ur sockerrör och sockerbetor respektive stevia.

Så utvinns socker

Vi börjar med socker som utvinns ut sockerbetor eller sockerrör.

I ett första steg hackas eller krossas sockerbetorna respektive sockerrören för att sedan kokas. Avkoket kallas råsaft och innehåller sackaros men också växtpigment, gelatinösa ämnen, olja, vax, proteiner samt garvsyra och andra polyfenoler. Mycket av detta flyter till ytan eller sjunker till botten när släckt kalk och koldioxid tillsätts.

Råsaften filtreras till tunnsaft som innehåller cirka 16 procent sackaros. Tunnsaften kokas så att vatten avdunstar. Kvar blir tjocksaft med en sockerhalt på drygt 70 procent.

För att ytterligare vatten ska avdunsta hettas tjocksaften upp i omgångar. Under denna process tillsätter man lite socker som hjälper till att binda sockerkristaller. Resultatet blir en tjock massa som består av sockerkristaller och brun sirap som avskiljs genom centrifugering. Kvar bli sockerkristaller som torkas, kyls och förpackas.

Jag påstår inte att socker inte är naturligt, men jag tycker att processen är värd att ha i minnet när vi går igenom hur man utvinner steviolglykosider.

Så utvinns steviolglykosider

Liksom socker utvinns också steviolglykosider ur en växt – stevia.

Växten torkas och bladen skiljs sedan från stammen. De får dra i hett vatten. Avkoket innehåller steviolglykosider, men också växtpigment, gelatinösa ämnen, olja, vax, proteiner samt garvsyra och andra polyfenoler som avskiljs med olika filter.

Det renade avkoket hälls genom ett poröst material som fångar upp steviolglykosiderna men släpper igenom vattnet. För att få loss steviolglykosiderna från det porösa materialet sköljs det med ren sprit.

Spriten avlägsnas i ett membranfilter och genom destillation. Kvar blir en söt sirap, ur vilken det mesta av återstående vätska kramas ur, innan resten torkas för att få kristaller av steviolglykosider.

Kristallerna löses på nytt i sprit och processen upprepas några gånger för att få önskad renhet innan kristallerna torkas och packas.

Vilket E-nummer skulle socker få i dag?

Jag är ledsen att det blev lite tekniskt – men jag lovar att jag inte ska förhöra dig på alla detaljer. Jag ville bara visa på likheterna.

Utvinningsprocesserna liknar varandra, men bara det ena anses vara naturligt. Det andra måste betecknas med ett E i innehållsförteckningen.

Vad skulle hända om socker skulle behöva godkännas som livsmedel på nytt i dag? Vilket E-nummer skulle det då tilldelas?

Text: Frida Westergård

Arkiv